叫板OLED,OLCD还欠火候

一家开发工业化柔性显示器与传感器产品的英国企业FlexEnable公司近日宣称,其OLCD产品将于2021年批量生产。入局柔性显示,OLCD难免要与OLED正面碰撞,OLCD有几分胜算呢?
  OLED作为现阶段柔性显示的主流解决方案发展得风生水起,但另外一种解决方案OLCD(柔性液晶显示)却鲜为人知。
 
  一家开发工业化柔性显示器与传感器产品的英国企业FlexEnable公司近日宣称,其OLCD产品将于2021年批量生产。入局柔性显示,OLCD难免要与OLED正面碰撞,OLCD有几分胜算呢?
 
  产业化进程一波三折
 
  OLED作为现在主流的柔性显示技术,存在工艺复杂以及成本高等缺点。为此,许多企业致力于在价格亲民的LCD上实现柔性。北京交通大学教授徐征告诉《中国电子报》记者,LCD也可以实现柔性,重点是要解决背光源的问题。
 
  公开资料显示,FlexEnable的OLCD技术是基于塑料基板,采用厚度小于0.3mm的有机晶体管驱动背板,因此可以实现最大10mm弯曲。该公司宣称其OLCD产品具有轻巧、纤薄、防碎等优势,还具备贴合和塑形功能。
 
  尽管OLCD有诸多优点,但是其工业化进程却十分波折。该公司2015年就与华映光电合作,于2016年MWC上发布柔性屏原型机。在2017年,FlexEnable与我国显示器制造商之一——信利半导体有限公司签署了相关技术转让与许可协议,宣称OLCD将在2018年实现量产,然而原定于2018年实现量产的计划并未实现。FlexEnable CEO Chuck Milligan在2019年接受采访时解释说,原计划有所延期,因为有些项目导入的时间非常长。就双方合作推迟原因以及OLCD量产的相关细节,记者致电信利集团技术总监,对方表示相关情况不便透露。
 
  赛迪智库集成电路研究所光电子研究室主任、中国OLED产业联盟副秘书长耿怡在接受《中国电子报》记者采访时表示,OLCD的背板技术采用OTFT(有机薄膜晶体管)。近年来,OTFT虽然取得了一定进展,但是与现有的非晶硅、低温多晶硅和氧化物相比,在产业化成熟度、重点企业关注度、上下游配合程度等方面都还有较大差距,因此OLCD的量产也还有待时日。
 
  短期难以与OLED抗衡
 
  OLCD入局柔性显示,其竞争范围与柔性OLED高度重合。专家认为,相比OLED,OLCD在发展进程、成熟度和市场认可度等方面实力较弱。
 
  从发展进程上看,柔性OLED已经被应用于折叠屏手机、电视等领域,并得到消费者的认可,而OLCD还未量产,并未接受市场的检验。耿怡认为,OLCD量产后,具体到产业化方面,制造工艺打通、良率提升、产品应用拓展等也需要时间,因此短期内难以对柔性显示格局产生实质性影响。集邦咨询分析师范博毓在接受《中国电子报》记者采访时表示,OLCD技术仍在萌芽期,在技术成熟度、成本、规模、厂商投资等上下游关系上都不如已经发展一段时间的柔性AMOLED技术。
 
  从入局厂商数量和实力上看,OLCD也与OLED相距甚远。柔性OLED面板厂商阵营实力强劲,OLCD阵营难以望其项背。目前,OLED阵营已经有三星显示、LGD、京东方、维信诺和深天马等实力厂商。OLCD尚未量产,JDI曾在2017年推出了一款基于塑料材质基板实现的柔性液晶显示面板后也无下文,飞利浦公司以及日本、韩国等公司都处于观望阶段。耿怡指出,OLED近年来在中小尺寸市场取得了很好的成绩,同时正在努力拓展大尺寸市场,目前已形成一定的产业规模,尤其是韩国厂商退出LCD,转向OLED,也将进一步提升OLED的产业实力。
 
  从产业积累上看,OLCD短期内对OLED的冲击有限。耿怡分析认为,OLCD作为LCD技术的创新,同样是三明治结构,原理上差别不大,但事实上其背板、基板、驱动等方面都有很大的技术创新,难以借鉴LCD成熟的产业基础。此外,OLED目前处于高端市场,随着量产能力的不断提升,OLED也将逐渐“走下神坛”,占领更多市场。
 
  OLCD需与OLED错位竞争
 
  与OLED最先进入手机、电视等消费电子领域不同,OLCD最早的试验性应用之一是车载显示。Chuck Milligan曾公开表示,OLCD与OLED并非直接竞争关系,因为小尺寸设备如智能手机等并不是OLCD的主攻方向,车载显示、智能音箱、PC和小型广告牌才是。OLCD曾被应用于雪铁龙集团供应商Novares推出的Nova Car概念汽车中,代替普通显示屏和镜面玻璃。OLCD可被用于汽车中S曲线触控屏幕、双侧后视镜的凹面显示屏以及车门面板的触控显示屏。
 
  与Chuck Milligan观点不同,范博毓认为,与OLED差异化竞争才是OLCD显示技术更好的发展方向。他指出,OLCD在发展初期,应该利用自身的优势切入柔性OLED仍不易攻克的领域,例如大中型的柔性显示市场,具体细分则可选择商显或车用等较利基市场作为主攻方向,一方面可回避发展初期与柔性OLED的直接竞争,另一方面也有机会塑造OLCD技术的市场形象与巩固市场定位,进而才能与柔性AMOLED技术抗衡。
 
  群智咨询(Sigmaintell)数据显示,2019年全球柔性AMOLED智能手机面板出货量约1.8亿片,同比增长6.2%。范博毓表示,柔性显示市场的发展空间很大,但目前有明确需求的仍是智能手机市场,预估2023年柔性AMOLED手机占整体智能型手机市场的渗透率将有机会接近40%。耿怡认为,一旦柔性显示成为市场主流,显示产品的应用领域还将大幅拓展,届时市场的情况是做大蛋糕,而不是分而食之。所以,OLCD作为可柔性的显示技术种类之一,其量产将会进一步丰富柔性显示的市场格局。
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